In Artikel 231 übernahm Deutschland die Verantwortung für die verluste und Schäden, die durch den Krieg verursacht wurden, “als Folge der … Aggression Deutschlands und seiner Verbündeten.” [97] [nb 2] Der Vertrag verpflichtete Deutschland, die alliierten Mächte zu entschädigen, und er richtete auch eine alliierte “Reparationskommission” ein, um den genauen Betrag, den Deutschland zahlen würde, und die Form, die eine solche Zahlung annehmen würde, zu bestimmen. Die Kommission sei verpflichtet, “der deutschen Regierung eine gerechte Gelegenheit zu geben, gehört zu werden”, und ihre Schlußfolgerungen bis zum 1. Mai 1921 vorzulegen. In der Zwischenzeit verpflichtete der Vertrag Deutschland, umgerechnet 20 Milliarden Goldmark (5 Milliarden Dollar) an Gold, Rohstoffen, Schiffen, Wertpapieren oder anderen Formen zu zahlen. Das Geld würde dazu beitragen, die Kosten für die Besetzung der Alliierten zu bezahlen und Lebensmittel und Rohstoffe für Deutschland zu kaufen. [102] [103] Im Juni 1919 erklärten die Alliierten, dass der Krieg wieder aufgenommen würde, wenn die deutsche Regierung den Vertrag, dem sie untereinander zugestimmt hatten, nicht unterschreibt. Die Regierung unter Philipp Scheidemann konnte sich nicht auf einen gemeinsamen Standpunkt einigen, und Scheidemann selbst trat zurück, anstatt sich bereit zu erklären, den Vertrag zu unterzeichnen. Gustav Bauer, der Chef der neuen Regierung, schickte ein Telegramm, in dem er seine Absicht bekundete, den Vertrag zu unterzeichnen, wenn bestimmte Artikel zurückgezogen würden, darunter die Artikel 227, 230 und 231. [nb 1] Daraufhin stellten die Alliierten ein Ultimatum, wonach Deutschland den Vertrag akzeptieren oder innerhalb von 24 Stunden mit einem Einmarsch der Alliierten über den Rhein rechnen müsse. Am 23. Juni kapitulierte Bauer und schickte ein zweites Telegramm mit der Bestätigung, dass eine deutsche Delegation in Kürze eintreffen würde, um den Vertrag zu unterzeichnen.

[59] Am 28. Juni 1919, dem fünften Jahrestag der Ermordung von Erzherzog Franz Ferdinand (der unmittelbare Anstoß für den Krieg), wurde der Friedensvertrag unterzeichnet. [2] Der Vertrag hatte Klauseln, die von Kriegsverbrechen, dem Verbot der Verschmelzung der Republik Deutschland mit Deutschland ohne Zustimmung des Völkerbundes, der Freiheit der Schifffahrt auf großen europäischen Flüssen bis hin zur Rückgabe eines Korans an den König von Hedjaz reichten. [60] [61] [62] [63] Obwohl es nach dem verheerenden Krieg einen wirklichen Wunsch nach Frieden gab, hat der Vertrag nicht seine beabsichtigten Auswirkungen erreicht. Wütend über das, was sie als hartes “Diktat” (einen diktierten Frieden) betrachteten, nutzten rechte deutsche Politiker den Vertrag als nationalistischen Sammelpunkt. Die schwindelerregenden Reparationszahlungen verringerten die Industrieproduktion des Landes, und andere Kräfte trieben Deutschland in den 1920er Jahren in eine Hyperinflation, die in die wirtschaftliche Instabilität der Großen Depression hineinspielte. In den Jahren nach dem Versailler Vertrag glaubten viele gewöhnliche Deutsche, von den “Novemberverbrechern” verraten worden zu sein, jenen Führern, die den Vertrag unterzeichneten und die Nachkriegsregierung bildeten. Rechtsradikale politische Kräfte – insbesondere die Nationalsozialistische Arbeiterpartei oder die Nazis – würden in den 1920er und 30er Jahren Unterstützung gewinnen, indem sie versprachen, die Demütigung des Versailler Vertrages rückgängig zu machen. Mit dem Beginn der Großen Depression nach 1929 destabilisierten wirtschaftliche Unruhen die ohnehin schon verwundbare Weimarer Regierung und bereiteten damit die Bühne für den schicksalhaften Aufstieg des Nazi-Führers Adolf Hitler 1933. Portugal trat 1916 auf der Seite der Alliierten in den Krieg ein, vor allem um die Sicherheit seiner afrikanischen Kolonien zu gewährleisten, die sowohl von Großbritannien als auch von Deutschland von der Eroberung bedroht waren.